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Polémica en EEUU por un ‘software espía’ instalado en millones de móviles

Un desarrollador especializado en Android ha denunciado públicamente la existencia de un programa, preinstalado de forma oculta en muchos modelos de teléfonos móviles en EEUU, que registra una gran cantidad de datos de usuarios para enviarlos a continuación a los operadores.

Trevor Eckhart, un joven experto de 25 años miembro de la comunidad XDAdescubrió su funcionamiento y pudo constatar que dicho ‘software’ registraba una importante cantidad de datos, algunos de ellos protegidos por las leyes sobre privacidad, incluso el contenido mismo de las comunicaciones.

Se trata de un programa creado por CarrierIQ, una compañía que proporciona datos para estadísticas a los principales operadores estadounidenses. Operadores como Verizon o Sprint utilizan sus servicios.

Según dicha compañía, este programa se encuentra implementado en más de 140 millones de móviles con Android, además de dispositivos Nokia y BlackBerry, y en principio no es utilizado por operadores europeos.

Eckhart, que calificó este ‘software’ como un auténtico ‘rootkit’, demostró hasta qué punto el programa registra de forma constante prácticamente cualquier actividad que el usuario realiza con su dispositivo, sin que el usuario se dé cuenta.

El candente asunto no tardó en hacer reaccionar a la compañía CarrierIQ, que llegó a amenazar al desarrollador con acciones legales, si bien se echó atrás después de que varias organizaciones, incluida la Electronic Frontier Foundation, apoyasen la tesis de Eckhart.

La propia compañía publicó una carta (PDF) en la que explica que su ‘software’ se utiliza sólo para mejorar el funcionamiento de las redes “no registra pulsaciones de teclas, (…) y no inspecciona ni revela el contenido las comunicaciones tales como el contenido de los e-mails y SMS“. También niega que proporcione datos a sus clientes -lo operadores- en tiempo real, así como que venda esos datos a terceros.

No obstante, un vídeo publicado esta misma semana muestra cómo el programa efectivamente tiene capacidad, entre otras muchas cosas, para registrar el contenido de los mensajes SMS, así como datos de localización geográfica e incluso la actividad en un navegador web conectado a un sitio a través de una conexión segura ‘https’.

Fuente 1: El Mundo

Fuente 2: 1984

Fuente 3: alt1040

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¿Quién podría estar espiando tu BlackBerry?

Las disputas sobre si varios países podrían interceptar de forma efectiva el servicio de mensajería de BlackBerry ha hecho que se preste atención a cómo las agencias de espionaje estatal acceden a las comunicaciones electrónicas.

Para los ejecutivos, la principal pregunta no es si los mensajes pueden ser leídos, sino si esa información será utilizada con fines comerciales.

En cualquier caso, no sorprende saber que la mayoría de los estados no quieren hacer comentarios sobre cómo es utilizada esta información.

Reuters ha hablado con una serie de analistas de la industria y antiguos agentes de los servicios de inteligencia sobre cómo utilizan la vigilancia electrónica varios países.

Rusia

Desde los días de la policía secreta del zar, las agencias de seguridad rusas han tenido la fama de monitorizar estrechamente a los extranjeros y sus comunicaciones. Los expertos en seguridad dicen que muchas habitaciones de hotel están equipadas con micrófonos y que las empresas extranjeras deberían ser muy cautelosas a la hora de elegir la información que llevan al país.

El lanzamiento de BlackBerry en Rusia fue retrasado dos años mientras el FSB, el servicio de seguridad del país, negociaba el acceso de seguridad.

En Rusia, los periodistas son muy conscientes de que su correo electrónico es interceptado“, explica Ian Bremmer, presidente de la consultora de riesgo político Eurasia Group. “Dada la cantidad de dinero implicada, siempre habrá alguien espiando las empresas extranjeras. El FSB tiene los medios y los utiliza. No hay mucho que pueda hacer aparte de escribir los correos sabiendo que podrían ser interceptados“.

Además, algunos oligarcas parecen tener vínculos cercanos con el servicio secreto, y Rusia ha dejado claro que ve algunos sectores económicos -particularmente el energético- como sectores clave.

China

China restringe duramente el uso de algunas tecnologías de la comunicación y controla el acceso a Internet tras su ‘cortafuegos‘ en lo que los analistas consideran en parte como un intento de reprimir a los disidentes y la difusión de palabras, ideas e imágenes contrarias al Partido Comunista. Además, el país bloquea múltiples páginas web y herramientas de comunicación como Skype.

En parte debido a su relativamente sencillo ejército, en desequilibro al compararlo con el de Estados Unidos, China es vista como un país que se esfuerza en construir su departamento de ‘ciberguerra‘.

Además, también ha sido sospechosa en muchas ocasiones de ciberataques a compañías estadounidenses, un factor clave en la decisión de Google de abandonar el país asiático a principios de año.

El buscador no dijo si creía que el Gobierno chino estaba detrás del ataque, pero una comisión asesora perteneciente al Congreso de EEUU dijo en noviembre de 2009 que que el Gobierno del país penetraba en las redes gubernamentales y de defensa estadounidenses para recopilar información.

China, por su parte, ha negado en múltiples ocasiones que su Gobierno apoye a los ‘hackers‘.

Los chinos tienen los recursos para asignar 100 agentes a un problema al que el MI6 o la CIA podrían asignar sólo cinco o seis“, explica el ex agente de contraterrorismo Fred Burton, ahora vice presidente de la compañía Stratfor. “Están particularmente interesados en atacar firmas emergentes de tecnologías de defensas, pues van tras su propiedad intelectual. Buscan llegar a los proyectos en una etapa temprana de su desarrollo“.

Asimismo, en el país muchas empresas están ligadas de cerca al estado, pero esa cercanía no siempre se traduce en aceso a inteligencia comercial.

No creo que las empresas en China deban asumir que todo lo que escriben es transmitido a directamente a sus rivales comerciales“, explica Bremmer. “No todas las compañías chinas tienen conexiones con los oficiales de seguridad que tienen acceso a ese tipo de información“.

India

India se convirtió el mes pasado en el último país en pedir al fabricante de BlackBerry, Research In Motion, que otorgase acceso a sus agencias de seguridad a los datos encriptados de los teléfonos. El movimiento, parte de un plan de seguridad electrónica más amplio, partió de las preocupaciones del país de que las comunicaciones de gran seguridad no moritorizadas podrían ayudar a los terroristas a planear ataques.

Sin embargo, muchos analistas ven el riesgo para las compañías occidentales de que material comercialmente sensible pudiera filtrarse a sus rivales mucho menor que en otros países.

Veo a la India como un país fuertemente inclinado en la dirección del libre mercado“, asegura Ian Bremmer. “Es muy difícil tener capitalismo estatal en un sistema que ya es tan difuso y descentralizado, incluso aunque pueda ser una tentación para India ahora que empiezan a competir de una forma más directa con China“.

Oriente Medio

Arabia Saudí y los Emiratos Árabes Unidos tienen sus propios conflictos con Research In Motion por el sistema de mensajería de BlackBerry, pero han retirado sus amenazas de interrumpir el servicio de manera absoluta.

En general, los analistas creen que la mayor prioridad de los estados de Oriente Medio y el Golfo, cuando se trata de vigilancia electrónica, es enfrentarse al activismo, la disidencia política y el comportamiento ‘inmoral‘, más que el espionaje comercial.

El experto en seguridad de la información en el Golfo Ali Jahangeri cree que una solución potencial podría ser tener dos sistemas diferenciados de BlackBerry, uno para los usuarios locales, que pudiera ser monitorizado de forma sencilla, y uno más seguro para los clientes internacionales que valoran la confidencialidad.

África

Los servicios secretos africanos son de ‘baja tecnología‘ comparados con los de otras partes del mundo, aunque Fred Burton advierte que los ejecutivos occidentales podrían enfrentarse al espionaje procedente de servicios de inteligencia de países extranjeros con buenas relaciones con África.

Esto podría poner a las firmas occidentales en desventaja en comparación con sus rivales extranjeros de países como China. Por el momento, Nigeria ha dicho que no tiene planes de tratar de acceder a los dispositivos BlackBerry.

Los expertos explican que los países africanos que espían a las compañías extranjeras utilizan métodos más tradicionales como seguir a los directivos o comprar información a los conductores, limpiadores y trabajadores locales.

Organizaciones por la libertad de prensa de Sudáfrica han acusado a China de vender equipamiento de vigilancia electrónica a varios gobiernos autoritarios africanos entre los que se incluye Zimbabwe, donde aseguran que se utiliza para espiar a la prensa y los defensores de los derechos humanos.

Países occidentales

La mayoría de los países occidentales tienen poderosas agencias de espionaje capaces de leer casi todo el tráfico doméstico y parte de los mensajes del exterior. La forma de funcionar depende de la legislación, aunque ésta varía y es imposible decir hasta qué punto es seguida.

En cualquier caso, la intercepción de datos parece ser materia de intercambio frecuente y fluido entre las potencias anglosajonas dominantes –Reino Unido y EEUU, y también Australia, Canadá y Nueva Zelanda.

Un libro publicado este año, ‘El Estado secreto‘, del académico Peter Hennessy, dice que entre el 50% y el 80% de las materias de inteligencia discutidas en la reunión semanal del comité de inteligencia proviene de Estados Unidos.

Los estados europeos continentales frecuentemente sospechan que las potencias anglosajonas espían por con fines comerciales. Todo el tráfico europeo de BlackBerry pasa por servidores localizados en Reino Unido o Canadá, y por ello muchos gobiernos europeos son reacios a utilizarlo.

La mayoría de los expertos en seguridad creen que los poderes occidentales ocasionalmente utilizan los servicios de espionaje con fines comerciales, pero su principal objetivo es detectar amenazas y combatir el crimen económico.

Además, algunos expertos creen que la principal amenaza a la que se enfrentan las empresas occidentales, incluso en sus propios países, es la infiltración electrónica de potencias como Rusia y China.

Las verdaderas joyas de la corona de América no son nuestros secretos gubernamentales, sino nuestra propiedad intelectual“, escribe Richard Clarke, antiguo consejero de cyberseguridad de la Casa Blanca, en su libro ‘Ciber Guerra‘.

China roba resultados por muy poco dinero (…) y luego los lleva al mercado. El único margen económico del que disfrutaba EEUU (…) está desapareciendo como resultado del ciber espionaje“.

Fuente: El Mundo

RIM ofrecerá al Gobierno indio acceso a los datos encriptados de BlackBerry

El fabricante de BlackBerry, Research In Motion (RIM) dará al Gobierno indio acceso a los datos encriptados de sus dispositivos a partir del 1 de septiembre. El ministerio de Interior del país, por su parte, quiere que BlackBerry, Google y Skype establezcan servidores en el propio país, según fuentes cercanas al Gobierno.

Esta decisión ha hecho que el Gobierno del país retrase 60 días el bloqueo de los teléfonos.

Tendrán que dar acceso completo a todas las comunicaciones que pasen a través de la India“, asegura esta misma fuente. Además, también explica que “tendrán que establecer un servidor” en el país.

RIM ha hecho ciertas propuestas para el acceso legal de las agencias del orden que serán puestas en práctica de inmediato“, afirmó en una nota el Ministerio de Interior, que agregó que la viabilidad de las medidas se estudiará “más tarde“.

Según explica esta nota, la decisión se tomó al término de una reunión entre el secretario de Interior, G. K. Pillai, representantes de las agencias de seguridad y del propio Departamento de Telecomunicaciones.

El Gobierno había amenazado a RIM con bloquear tanto los servicios de recepción y envío de correos electrónicos desde la terminal de Blackberry como el chat que ofrece el teléfono a sus usuarios.

El Ministerio de Interior ha dejado claro que cualquier comunicación mediante las redes de comunicación debe ser accesible a las fuerzas del orden, y todos los proveedores (…) deben cumplir esto“, insiste el Ministerio en su nota.

Los correos electrónicos enviados a través de Blackberry son encriptados, por lo que el Gobierno ha pasado varias semanas negociando con la empresa canadiense para obtener acceso a los mismos por motivos de seguridad.

Fuente: El Mundo

Artículo relacionado: El Gobierno de la India afirma que tendrá acceso a los mensajes de las BlackBerries.

El Gobierno de la India afirma que tendrá acceso a los mensajes de las BlackBerries

Posted in monitoreo y vigilancia,noticia,tecnologia por Gonzalo Fernandez en agosto 17, 2010
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Research in Motion (RIM) le ha asegurado a las autoridades indias un acceso limitado a sus servicios de mensajes desde el 1 de septiembre y mantendrá conversaciones esta semana para darles acceso al correo corporativo, dijo una fuente gubernamental.

RIM tiene tiempo hasta el 31 de agosto para brindar a las autoridades indias los medios para leer el correo electrónico y los mensajes instantáneos enviados a través de la BlackBerry.

Aseguraron el acceso parcial a su servicio de mensajes desde el 1 de septiembre y acordaron suministrar un acceso total para fin de año“, dijo un alto responsable del Gobierno que solicitó no ser nombrado.

Nueva Delhi dijo que anularía varios servicios de RIM si la firma canadiense incumple sus promesas, una importante amenaza al futuro del mercado de telecomunicaciones de mayor crecimiento del mundo.

Un posible cierre de los servicios afectaría a cerca de un millón de usuarios en la India, de un total de 141 millones de usuarios de BlackBerry en todo el mundo, y dejaría a estos dispositivos tan solo con capacidad para llamadas y navegar por Internet.

Por otro lado, el Gobierno también ha marcado el 31 de agosto como fecha límite para que los operadores móviles desplieguen un sistema de vigilancia sobre los servicios del popular teléfono ‘inteligente’, después de algunas reuniones infructuosas.

Al menos tres operadores de telefonía móvil han confirmado haber recibido cartas del Departamento de Telecomunicaciones, en las que se les concede dicho plazo para poner bajo vigilancia los servicios de BlackBerry Messenger y de correo electrónico empresarial seguro.

La India es el último país en aumentar la presión sobre RIM, el fabricante canadiense de la popular BlackBerry, y que ha construido la reputación de de este dispositivo alrededor de la confidencialidad de las comunicaciones.

Recientemente, varios gobiernos asiáticos, entre ellos Arabia Saudí yEmiratos Árabes Unidos, han expresado su temor a que pueda convertirse en una herramienta para los planear ataques terroristas por parte de radicales, o que puedan ser usados para romper determinados preceptos y leyes islámicas.

Fuente: El Mundo

Dos países árabes bloquearán el Blackberry por “seguridad nacional”

Emiratos Arabes Unidos anunció fuertes restricciones al uso del e-mail y la mensajería instantánea, servicios cuyos datos se centralizan en servidores en el extranjero. Arabia Saudita estudia medidas similares. Casi un millón de usuarios se quedarían sin las principales prestaciones del equipo.

Por Ricardo Braginski

Un Blackberry no es un teléfono cualquiera. Su principal atractivo pasa por los servicios de “push e-mail” (correo electrónico que “avisa” cada vez que llega) y la mensajería instantánea (al estilo Messenger). Funciones muy eficientes, que logran que sus usuarios estén conectados al instante, tanto a través del correo electrónico como por chat (entre dispositivos similares).

Casi un millón de personas en dos países árabes (Emiratos Arabes Unidos y Arabia Saudita), podrían ver cómo su dispositivo se convierte en un simple teléfono celular, si las autoridades avanzan con su decisión de bloquear esos servicios.

¿El motivo? Resulta que, para que sea tan eficiente, Research In Motion (RIM) -la empresa desarrolladora del Blackberry- hace que toda esa información pase por sus servidores, que están ubicados principalmente en el Canadá, país de origen de esa compañía. Los datos, además, viajan encriptados, a través de un sistema que solo la empresa conoce.

Las autoridades de Emiratos Arabes Unidos y Arabia Saudita dicen que esta forma de manejar la información constituye un peligro para su seguridad, ya que puede ser utilizada por terroristas y otros criminales sin que puedan ser supervisadas por las autoridades locales.

Los Emiratos Arabes Unidos ya anunciaron que el próximo 11 de octubre, lisa y llanamente, bloqueará estos servicios. Las autoridades de Arabia Saudita, por su parte, dicen que están estudiando el tema, aunque en este caso la prohibición solo podría afectar al servicio de mensajería instantánea.

De hacerse efectivas las medidas, casi un millón de personas -usuarios de Blackberry- se verían afectadas en los dos países. Así como la enorme cantidad de turistas y hombres de negocios que viajen frecuentemente allí, los que no podrían hacer uso del servicio Blackberry Internacional.

Hay quienes dicen que la iniciativa más que buscar la protección de la seguridad nacional esconde un intento por controlar la información de la población. La organización Reporteros sin Fronteras denunció el viernes la detención de varios usuarios de Blackberry en los Emiratos Arabes Unidos, que supuestamente intentaron organizar una acción en protesta por el aumento de los precios del combustible, según consigna la agencia DPA.

Fuente: Clarín