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Los meteoritos pudieron detonar el inicio de la vida

Meteoritos hallados en la Antártida y usados en el trabajo.

Por Miguel G. Corral

La ciencia aún no tiene una respuesta para la pregunta ¿Cómo surgió la vida? En la investigación, casi todas las preguntas sencillas tienen respuestas muy complicadas. Debido a este vacío, los científicos especulan con muy diversas teorías que aún no han podido ser demostradas. Una de ellas es la teoría de la Panspermia acuñada por el químico sueco Svante August Arrhenius para explicar el origen de la vida en la Tierra. Según esta hipótesis, la vida está diseminada por el Universo y llegó en forma bacteriana unida a un meteorito que sirvió de simiente para que evolucionara hasta los organismos que habitan hoy el planeta.

Otra de las posibilidades que manejan los astrobiólogos consiste en que los meteoritos no trajeron la vida, pero sí los elementos y moléculas necesarios para su surgimiento. Y en este sentido, una investigación recién publicada en la revista ‘Proceedings of the National Academy of Sciences‘ (PNAS) acaba de aportar importantes datos que apoyan la posibilidad de un origen extraterrestre de las moléculas precursoras de la vida terrestre.

Los investigadores de la Universidad del Estado de Arizona en Tempe (Estados Unidos), dirigidos por Sandra Pizzarello, estudiaron un meteorito que contiene materiales orgánicos pertenecientes al grupo de la Tumba de Nunataks, hallado en la Antártida. El equipo de Pizzarello trataba de comprobar si el complejo material que forma el asteroide contenía alguna huella de la evolución química que siguió el meteorito.

Imitación de la Tierra primitiva

Para ello imitaron las condiciones ambientales que había en la Tierra antes de la aparición de la vida. Siempre con escalas temporales de laboratorio (sería imposible recrear los tiempos reales), emularon la actividad hidrotermal, la temperatura y la presión de la Tierra primitiva.

Y los resultados mostraron, para la sorpresa de los investigadores, que aquel meteorito liberó una enorme cantidad de ion amonio (NH4), un importante precursor de las moléculas biológicas complejas, como los aminoácidos o el ADN.

Para descartar la posibilidad de que el amonio proviniera de contaminación en el laboratorio, analizaron la composición isotópica del nitrógeno y descartaron esa posibilidad, ya que es muy diferente de la que existe en la atmósfera actual. De esta forma, Pizzarello y sus colegas lanzan en su trabajo la idea de que la llegada de estos meteoritos pudo acelerar, o desencadenar, la evolución de las moléculas que dieron lugar a la vida.

Fuente: El Mundo

La vida en la Tierra surgió a partir de burbuja de silicato, según científicos

Moscú, 8 de Febrero, RIA Novosti – El origen de la vida en la Tierra puede estar vinculado con aparición espontánea de burbujas esféricas de silicato en agua hace miles de millones de años, según un artículo publicado en la revista Soft Matter.

Los autores del material, un grupo de especialistas de la Universidad de Princeton (EEUU), encabezado por el profesor Howard Stone, demostraron que las burbujas  de silicato surgen de manera espontánea, cuando las finas capas del mineral montmorillonita, que se halla en el agua, cubre las burbujas del aire.

Las membranas que surgen después de la reacción entre las burbujas de silicato y el agua tienen capacidades similares a tejidos de células vivas.

Además, los materiales de silicato poseen la capacidad de acelerar las reacciones entre moléculas orgánicas, así como procesos con participación de ácido ribonucleico (RNA) lo que significa que en los orígenes de la vida, esas estructuras pudieron cumplir una doble función de protegerla de la destrucción y ayudarla a tomar parte en reacciones químicas.

Ahora los científicos se disponen a estudiar más a fondo el hallazgo para corroborar su relación con la aparición de la vida en la Tierra.

Fuente: RIA Novosti